Product Owner: qué es, funciones y diferencia con product manager

Guía de Product Management
Melissa Hammond
Melissa Hammond

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Si tu organización está creando y vendiendo un nuevo producto, quiero contarte que es probable que cuente con un equipo de desarrollo de producto. Este equipo es esencial a medida que tu producto va creciendo en complejidad, es decir, mientras comienzas a desarrollar nuevas versiones o múltiples tipos de productos.

Guía del product owner

En mi experiencia, puedo decirte que un equipo de desarrollo de producto puede administrar los aspectos técnicos, generar ideas innovadoras y hacer que estos conceptos cobren vida.

 

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Debes saber que existen varios roles que conforman un equipo sólido de desarrollo de producto, y uno de ellos es el Product Owner.

Dado que jerarquizar las tareas puede ser difícil, el product owner generalmente trabaja para transformarlo en un marco de trabajo ágil.

¿Qué hace un product owner?

Qué es el marco de trabajo ágil

Un marco de trabajo ágil se refiere al conjunto de ideas que sirven como objetivo principal de un producto. Es una excelente manera para que los equipos de producto estructuren sus responsabilidades diarias en función de un resultado en común. Al utilizar estos principios ágiles, los equipos pueden seleccionar el que mejor les convenga para satisfacer sus necesidades de colaboración, gestión de tareas, investigación y más.

Hay muchos marcos ágiles, aunque Scrum es con el que los product owners están más relacionados. Este es el facilitador del equipo de desarrollo, es efectivo para los equipos que tienen que proporcionar valor regularmente a los clientes. Los equipos tienen intervalos de trabajo constantes y fijos, denominados «sprints». Por ejemplo, después de ser aprobados por el product owner, los productos se entregan al final de cada sprint. 

Los sprints mantienen a los equipos enfocados en cuándo necesitan entregar un artículo, por lo que los equipos con el marco ágil de Scrum están en contra de cambiar los plazos o las tareas durante un sprint.

Basado en el marco ágil de Scrum, los product owners tienen muchas responsabilidades en su vida cotidiana.

 

Product owner vs. Product Manager

El product manager se encarga de comunicar la voz del cliente, logrando el éxito tanto del cliente como del mercado. Mientras tanto, en los equipos de desarrollo con un marco ágil se exige que el Product Owner estructure historias de usuarios más detalladas y que participe en rituales diarios en el equipo de Scrum para responder preguntas como representante del cliente.

A continuación, te comparto algunas de las diferencias entre un Product Owner vs. Product Manager más destacadas que he visto desde mi experiencia:

Diferencias entre el product owner y product manager

 

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Colaboración productiva entre Product Owner y Product Manager

En el ecosistema del desarrollo de productos, la colaboración efectiva entre el Product Owner (PO) y el Product Manager (PM) se traduce en un enfoque integral para mejorar los procesos. Te contamos cómo estos profesionales pueden trabajar de manera conjunta para impulsar el éxito del producto y optimizar los procedimientos.

1. Definición de objetivos compartidos

  • Product Owner: Colabora estrechamente con el PM para comprender la visión a largo plazo del producto. Asegura que las funciones tácticas se alineen con los objetivos estratégicos delineados por el PM.
  • Product Manager: Comparte la visión estratégica con el PO, proporcionando una guía clara sobre los objetivos a largo plazo. Colabora en la priorización de funciones que respalden dichos objetivos.

2. Comunicación fluida

  • Product Owner: Mantiene una comunicación abierta con el PM sobre los requisitos y cambios tácticos. Informa sobre el progreso del equipo de desarrollo y los desafíos que podrían afectar la estrategia general.
  • Product Manager: Establece canales efectivos de comunicación con el PO para recibir actualizaciones regulares sobre el estado del desarrollo. Aclara la visión y ajusta estrategias según sea necesario.

3. Priorización colaborativa

  • Product Owner: Trabaja en estrecha colaboración con el PM para comprender la importancia de las funciones desde una perspectiva táctica. Aporta su conocimiento detallado para priorizar tareas de manera eficaz.
  • Product Manager: Consulta al PO para entender las prioridades tácticas y utiliza esta información para ajustar la estrategia general. Asegura que la priorización estratégica esté alineada con las capacidades del equipo de desarrollo.

4. Adaptación continua

  • Product Owner: Se adapta rápidamente a los cambios tácticos y comparte información relevante con el PM para ajustar estrategias según sea necesario.
  • Product Manager: Realiza ajustes estratégicos según la información proporcionada por el PO, garantizando que la visión a largo plazo del producto sea flexible y capaz de enfrentar desafíos en tiempo real.

La colaboración táctica entre el Product Owner vs Product Manager no solo mejora la ejecución estratégica, sino que también optimiza los procesos de desarrollo de productos, permitiendo una respuesta ágil a los cambios del mercado y garantizando la entrega continua de valor.

10 tips para un product owner

¿Sabes qué hace un Product Owner? Más allá de las funciones de un Product Owner, es fundamental comprender que este profesional desempeña un papel central en el desarrollo de productos, actuando como el puente vital entre los stakeholders y el equipo de desarrollo. Su función va más allá de la simple gestión de la lista de tareas, ya que implica la toma de decisiones estratégicas, la definición clara de requisitos y la maximización del valor del producto.

Este experto debe entender a fondo las necesidades del cliente, priorizar de manera efectiva las características y asegurarse de que el equipo entregue un producto de alta calidad y alineado con la visión del negocio. En este contexto, exploraremos cuáles son las funciones esenciales que hacen que un Product Owner sea indispensable en cualquier proyecto exitoso.

Estas son algunas de las funciones que un product owner debe realizar al desarrollar un nuevo producto:

1. Desarrollar la visión del producto

La responsabilidad más importante del product owner es crear la visión del producto. La visión del producto es un plan que describe el concepto y las características del producto. El equipo de desarrollo después usa este recurso como una guía cuando lo construya. Muestra cómo debe verse el producto, qué debe hacer y qué problemas resolverá para el cliente.

La creación de una visión del producto requiere aportes de múltiples fuentes. Si los product owners desean crear un producto exitoso, deben encuestar a los interesados internos y externos de toda la organización. De esa manera, tendrán una visión del producto que capture tanto las necesidades del cliente como los objetivos de la empresa.

2. Crear la pila de producto

La pila de productos es otro documento que guía a tus equipos de diseño e ingeniería. Esta es una lista de tareas que deben completarse durante el sprint.

El product owner es responsable de crear esta lista y priorizar cada tarea para el equipo de desarrollo. Debe prever qué tareas llevarán más tiempo que otras y cuáles dependen unas de las otras. De esa manera, un equipo de ingeniería no se detendrá esperando a que otro equipo termine sus tareas.

2. Analizar las tendencias de la industria y las necesidades del cliente

Al final del día, tus productos son para tus clientes. Por lo tanto, el product owner debe estar estrechamente conectado con tu base de clientes si deseas crear productos efectivos. Él o ella debe entrevistar a los clientes de forma rutinaria y analizar sus comentarios para conocer las tendencias y las ideas.

Una forma en que los product owners recopilan comentarios es a través de las encuestas. Con esta herramienta preguntarán a los clientes leales sobre los productos existentes de la compañía; luego, los alentarán a proporcionar comentarios honestos sobre cómo pueden mejorar su experiencia. Buscarán similitudes o patrones en los datos y registrarán puntos débiles comunes que los clientes están experimentando. De esa manera, pueden transmitir esta información a sus equipos de desarrollo y justificar su visión del producto.

4. Colaborar con los principales interesados

Los product owners no solo interactúan con los clientes, sino que también se involucran con las partes interesadas que son clave en toda la empresa. Por ejemplo, trabajan en estrecha colaboración con el gerente de producto para establecer plazos y crear una hoja de ruta perfecta. También mantienen reuniones con ejecutivos y altos directivos para obtener la aprobación y añadir nuevas características a la visión del producto. Incluso pueden trabajar con equipos de marketing, ventas y servicio al cliente para ayudarlos a prepararse para el lanzamiento del producto.

Como son los profesionales de la visión del producto, los product owners deben asegurarse de que todos en la empresa entiendan el producto y conozcan cómo beneficiará a los clientes.

5. Garantizar la calidad del producto

Una vez que se completa la visión del producto y la pila de pedidos, el product owner debe dar un pequeño paso atrás y dejar que el marco de Scrum y el gerente de producto ejecuten la hoja de ruta del producto. Sin embargo, eso no significa que el product owner esté desconectado.

Una vez que el producto está completo, los product owners actúan como garantía de calidad. Revisan el producto final y buscan las fallas, es decir, los aspectos que no se alinean con su visión original.

Si hay discrepancias, un product owner se comunicará con el product manager para ver por qué se realizó un cambio, ya que puede haber algún aspecto que este observó durante el desarrollo, y que el product owner no conocía inicialmente.

 

 

 

Descripción del rol de un Product Owner

Los Product Owners deben identificar y enumerar los elementos para la pila de pedidos del producto, así como decidir el orden de importancia de estos elementos. Deben comunicar al equipo de desarrollo de productos sus responsabilidades, incluido el problema y la solución. Determinan los parámetros para una pila de pedidos completada con éxito y verifican la precisión de los entregables antes de lanzar el producto a los clientes.

Para ejecutar estas tareas, los product owners deben poseer una variedad de habilidades. Repasemos algunas de ellas en la sección siguiente.

 

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15 habilidades fundamentales del Product Owner

Las habilidades de un Product Owner son fundamentales para el éxito en el desarrollo de productos, ya que este rol requiere una combinación única de destrezas técnicas y habilidades interpersonales. En primer lugar, la capacidad para priorizar de manera efectiva es esencial. El Product Owner debe discernir entre las funciones críticas y aquellas de menor prioridad, garantizando que el equipo de desarrollo se enfoque en la entrega de máximo valor.

La comunicación clara y efectiva es otra habilidad clave; el PO actúa como el puente entre los stakeholders y el equipo de desarrollo, asegurando que la visión del producto sea comprendida y ejecutada correctamente.

La empatía y la capacidad para comprender las necesidades del cliente son esenciales, permitiendo al PO tomar decisiones informadas que resuelvan problemas reales. Además, la adaptabilidad y la disposición para aprender continuamente son cruciales en un entorno ágil, donde los cambios son inevitables. 

Aquí hay algunas habilidades comunes que debe poseer la mayoría de los Product Owners:

1. Conocimiento de la industria

Para crear un producto exitoso, el Product Owner necesita conocer la industria por dentro y por fuera. Debe estar al día con las últimas tendencias y tener un ritmo constante sobre las necesidades cambiantes del mercado. Esto requiere que haga una investigación tanto cualitativa como cuantitativa al analizar los datos del cliente.

2. Servicio al cliente

Dado que los Product Owners pasan tiempo trabajando con los clientes, deberán contar con habilidades de servicio al cliente. Estas son habilidades que se centran en construir relaciones con las personas, incluyendo empatía, escucha activa, flexibilidad, etc.

Todas estas habilidades son importantes cuando te comunicas con los clientes. Después de todo, lo último que deseas es que el product owner asuste a los leads antes de que incluso se les muestre el nuevo producto.

3. Liderazgo

Como los product owners van a administrar diferentes equipos al mismo tiempo, tendrán que ser líderes competentes. Deben sentirse cómodos al dirigir a las personas y dar retroalimentación cuando sea necesario. Si el producto no se desarrolla como se esperaba, entonces corresponde al product owner proporcionar esa información de una manera constructiva y que mantenga la motivación del equipo hacia los objetivos de la empresa.

4. Comunicación

Como aprendimos en la descripción de su trabajo, los product owners trabajan con diferentes partes interesadas en toda la empresa. Con algunos se encontrarán cara a cara; con otros tendrán contacto estrictamente a través de correos electrónicos y llamadas telefónicas.

Esto hace imperativo que el product owner sea un excelente comunicador en diferentes medios. Debe expresar efectivamente sus ideas, independientemente de si se trata de una llamada, en texto o en persona.

5. Resolución de problemas

Es el trabajo del gerente del producto alertar al product owner cuando haya un problema con la visión del producto o la hoja de ruta. Cuando esto sucede, y está obligado a hacerlo, el product owner debe actuar rápidamente como un agente de solución de problemas. Debe encontrar soluciones creativas que no solo pasen por alto los obstáculos, sino que lo hagan sin dejar de cumplir el plazo original. Esta habilidad ayuda a los product owners a cumplir con las expectativas que se establecieron para las partes interesadas al comienzo del sprint.

6. Resolución de conflictos

A veces, las partes interesadas tienen problemas con la visión del producto, ya que podrían pensar que cierta característica podría eliminarse en el futuro o que el producto no resuelve un problema en particular del cliente. En algunos casos, estas partes tienen razón y el product owner deberá ajustar su visión en consecuencia.

Otras veces, el product owner debe calmar las disputas y justificar su diseño original. Esto requiere un cierto grado de habilidad, ya que debe comunicar estos puntos de una manera que no ofenda al interesado. Después de todo, debe decirle a un ejecutivo que una característica potencial no tiene sentido para el producto. Si no sabe cómo posicionar su argumento, la compañía terminará con un producto deficiente y el product owner tendrá que asumir toda la responsabilidad.

7. Visión estratégica

Un Product Owner con visión estratégica es capaz de trazar un camino claro hacia el éxito del producto, alineando cada decisión táctica con los objetivos estratégicos de la empresa. Su capacidad para desarrollar y comunicar esta visión no solo guía el desarrollo actual del producto, sino que también anticipa las necesidades futuras del mercado, asegurando la relevancia a largo plazo.

¡Céntrate en la claridad y la alineación estratégica!

Mi consejo es que te asegures de entender profundamente las necesidades del cliente y traducirlas en requisitos claros. Mantén una comunicación precisa y constante con el equipo de desarrollo y los stakeholders. Prioriza de manera efectiva, teniendo en cuenta tanto los objetivos a corto como a largo plazo. La adaptabilidad y la toma de decisiones fundamentadas son esenciales para el éxito como Product Owner en el contexto empresarial de Latinoamérica.

 

 

8. Colaboración efectiva

La habilidad de fomentar una colaboración efectiva es crucial para un Product Owner exitoso. Al cultivar un entorno donde la interacción positiva entre el equipo y los stakeholders florece, este profesional optimiza la comunicación, fortalece la cohesión del equipo y desbloquea la creatividad colectiva para mejorar la eficacia en la entrega del producto.

9. Orientación a resultados

La orientación a resultados distingue a un Product Owner centrado en el éxito tangible. Al enfocarse decididamente en la consecución de objetivos y resultados medibles, este profesional impulsa al equipo hacia la excelencia, asegurando que cada paso dado contribuya significativamente al progreso del producto y a la satisfacción de las metas establecidas.

10. Empatía del cliente

Un Product Owner empático con el cliente demuestra una profunda comprensión de las necesidades y deseos del usuario final. Esta habilidad va más allá de la recolección de datos, permitiendo al PO ponerse en el lugar del cliente, garantizando así que cada desarrollo resuelva problemas reales y mejore la experiencia del usuario de manera significativa.

11. Pensamiento analítico

La capacidad de análisis es esencial para un Product Owner, permitiéndole desglosar información compleja, identificar patrones y tomar decisiones basadas en datos. Este enfoque analítico afina la toma de decisiones estratégicas y tácticas, asegurando que cada paso contribuya al éxito general del producto.

12. Gestión de riesgos

Un Product Owner hábil en la gestión de riesgos no solo identifica posibles obstáculos en el desarrollo, sino que también implementa estrategias para mitigarlos. Anticipando y abordando proactivamente desafíos, este profesional asegura una ejecución más suave del proyecto y minimiza posibles contratiempos.

13. Negociación eficiente

La capacidad de negociación efectiva es esencial para el PO al interactuar con stakeholders y colaboradores internos. Este profesional habilidoso en la negociación busca equilibrio entre las expectativas del cliente, las capacidades del equipo y los objetivos comerciales, asegurando acuerdos beneficiosos para todas las partes.

14. Adaptabilidad ágil

La adaptabilidad ágil es clave en entornos dinámicos. Un Product Owner que abraza la agilidad se ajusta rápidamente a cambios en requisitos o prioridades, manteniendo la eficiencia del equipo y asegurando la entrega oportuna de un producto que responda a las demandas del mercado en constante evolución.

15. Conocimiento técnico básico

Un entendimiento básico de los aspectos técnicos del desarrollo de software es beneficioso para un Product Owner. Aunque no necesita ser un experto, esta habilidad facilita la comunicación efectiva con el equipo de desarrollo, mejorando la toma de decisiones informadas y la comprensión de posibles desafíos técnicos.

Si estás buscando a un candidato que posea estas habilidades, estas son algunas de las características que debes considerar al contratar, y que en mi experiencia como experta he observado:

 

 

 

Cualidades de un Product Owner

Los Product Owners equilibran a las partes interesadas y al product manager. Para hacerlo, deben ser:

  • Líderes que pueden aportar una visión al equipo de desarrollo de productos y guiar sus resultados.
  • Capaces de dejar ir el control y permitir que el equipo de desarrollo de productos tome las riendas en los elementos de la pila.
  • Tomadores de decisiones rápidas que pueden confiar en su intuición y experiencia al determinar la prioridad de las tareas.
  • Investigadores que pueden descubrir características innovadoras en el campo y que conozcan tu producto. 
  • Conocedores de cada una de las etapas de desarrollo.
  • Comunicadores claros y eficientes que pueden proporcionar comentarios regulares al equipo de desarrollo.
  • Elementos abiertos a los comentarios del equipo de desarrollo, así como de otras partes interesadas.
  • Especialistas flexibles y comprensivos de los cambios que acompañan al equipo de desarrollo.

Salario de un product owner

De acuerdo con los datos de Glassdoor, el salario promedio mensual para un product owner en España es de 4220 dólares; en Argentina y en México, de 1500 dólares.

 

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Si crees que tienes las habilidades, la experiencia y el interés para ser un Product Owner, considéralo como una oportunidad profesional futura. No solo te puede ayudar a ver el detrás de escena del desarrollo de los productos de una empresa, sino que también te puede ayudar a ejercer tus habilidades de liderazgo.

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