Product manager vs. project manager: diferencias y características comunes

Guía de Product Management
Melissa Hammond
Melissa Hammond

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Una de las principales causas del fracaso al lanzar un producto o al emprender un plan de negocio es la mala gestión del proyecto. Así, el éxito o fracaso proviene, en gran medida, de sus responsables.

Product manager vs. Project manager

Por eso es importante que cuentes con la experiencia y conocimientos que un product manager y un project manager pueden aportar a tu próximo lanzamiento. Pero ¿cuáles son las funciones de cada uno de estos roles?

Es probable que te preguntes cuál de estos perfiles es el idóneo para tu empresa. Analizaremos profundamente sus cualidades, diferencias y semejanzas, así como las razones por las cuales deberías sumar sus conocimientos y experiencias para lograr mejores resultados.

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    Diferencias entre product manager y project manager

    A grandes rasgos, un product manager es la persona que lidera la gestión de un producto desde cero, por lo que es quien se encarga de desarrollar estrategias de posicionamiento mediante el trabajo con los interesados y miembros del equipo de producción.

    Por su parte, el éxito o fracaso de un proyecto se atribuye al project manager, quien es el responsable de planear, implementar y cerrar todo lo referente al desarrollo de producción, así como de la administración.

    Estas definiciones podrían ser insuficientes para distinguir claramente qué hace cada uno. La siguiente tabla presenta sintéticamente las diferencias que existen entre ambos perfiles de líderes.

    Ahora, veámoslo en una imagen:

    Diferencias entre un product manager y un project manager

    Veamos con detalle en qué consisten estas diferencias. 

    Funciones

    • Product manager: su principal función es crear la visión interna y externa de cualquier producto y desarrollarlo. 
    • Project manager: su principal función es planear, supervisar y garantizar el éxito de los proyectos de una empresa.

    Todo buen product manager investiga, examina y analiza una investigación de mercado para determinar cuáles son las diferenciaciones más importantes que su producto tiene en comparación con el de la competencia, con el fin de proporcionar valor al cliente. De no realizarse esta investigación, el lanzamiento no tendrá ninguna propuesta de valor. Así, un product manager gestiona el lanzamiento de un producto al mercado, planifica, ejecuta campañas, refuerza la reputación de la empresa, rediseña el producto (si es necesario), cambia o mejora las estrategias de producto y evalúa los resultados.

    Por su parte, un project manager también hace mediciones del éxito de cada objetivo y da soluciones en tiempo real. Es experta o experto en combinar diferentes recursos y habilidades para adaptar los planes del proyecto con la intención de siempre llegar a los resultados esperados. Sus funciones consisten en crear un plan de desarrollo; priorizar y coordinar roles y actividades de trabajo; gestionar el equipo y el presupuesto; garantizar la calidad del producto y motivar a los colaboradores.

    Enfoque

    • Product manager: generalmente estos líderes parten de un enfoque estratégico que busca encontrar la mejor solución para una necesidad de mercado. 
    • Project manager: su enfoque consiste en la gestión de las actividades de un grupo de trabajo, por lo que tiene un papel de coordinador.

    Un product manager debe asumir un compromiso con el entorno de la empresa mediante el diseño de soluciones adecuadas a las demandas del mercado. Después de determinar cuál es la mejor forma en la que un producto debe desarrollarse, su siguiente tarea es comunicar esta dirección estratégica a los tomadores de decisiones para obtener su aprobación y poner el plan en marcha. 

    Los project managers deben asumir las responsabilidades de gestión interna de los equipos de trabajo de una empresa. Cuando una empresa no tiene una persona encargada de mantener el control, suelen presentarse situaciones como la rotación de personal excesiva. Los equipos de trabajo unidos y bien estructurados son más productivos gracias a la comunicación que tienen internamente. 

    Responsabilidades

    • Product manager: consolidar la marca como referente en su sector mediante la creación de ofertas de mercado innovadoras, de calidad y representativas de la empresa. 
    • Project manager: hacer eficientes los procesos dentro de la empresa para el cumplimiento efectivo de tareas y proyectos, desde su inicio hasta su finalización. 

    El éxito radica en la experiencia de consumidor que brindes. Por ello, es de máxima importancia que cuentes con un experto o experta que optimice cada proceso y producto, pues eso llevará a la consolidación de tu marca. Los responsables de producto procurarán situar a tu empresa en el mercado, impulsar el desarrollo de un producto y hacerlo exitoso.

    Por su parte, un project manager tiene un papel fundamental dentro de una empresa: planea, supervisa y garantiza el éxito de los proyectos. Su presencia aumenta el potencial para que todos los proyectos sean rentables y entregados en tiempo y forma.

    Relación con el cliente

    • Product manager: debido a que los líderes de producto deben ofrecer soluciones útiles al mercado, deben esforzarse en comprender al cliente y a los prospectos. 
    • Project manager: estos profesionales no interactúan directamente con el cliente, a menos que estén desarrollando un proyecto para alguno en específico. 

    Los esfuerzos de un product manager siempre van destinados a dar lo mejor de un producto para que su consumidor esté más que satisfecho. Para que un producto pueda responder a las necesidades de los consumidores, antes tiene que realizarse análisis profundo acerca de lo que las personas quieren y necesitan. Cuando un product manager logra comprender lo más posible este factor, mejores estrategias de producto podrá implementar.

    Los project managers raramente tienen contacto directo con el cliente y más bien centran su atención en crear relaciones significativas con los trabajadores para cumplir con las tareas.

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    Uso de la información

    • Product manager: los responsables del desarrollo de producto trabajan con datos extraídos de estudios de mercado, encuestas y evaluaciones del nicho comercial. 
    • Project manager: los líderes de proyecto emplean metodologías de trabajo adecuadas a las demandas de resultados por parte de la empresa. 

    Los product managers son expertos en la recolección de datos, los cuales utilizan para definir las mejores estrategias a seguir para los productos de una empresa. Gracias a esta información pueden diseñar objetivos estratégicos de negocio, establecer las demandas y oportunidades del mercado, usar recursos tecnológicos y financieros, entre otros aspectos.

    Los project managers, por su lado, conocen muy bien a los miembros del equipo con los que trabajan y la manera en que pueden motivarlos para maximizar su rendimiento y habilidades. Todo buen project manager sabe cómo conectarse eficazmente con su equipo de trabajo sin importar las áreas y niveles en los que se desempeñen. Explica claramente cada proceso a emprender y expone los objetivos, así como las responsabilidades de cada miembro. 

    Manejo de recursos   

    • Product manager: suele contar con presupuestos dinámicos que se distribuyen en los procesos de investigación, diseño y evaluación de resultados.
    • Project manager: su principal recurso es el talento humano y debe ser capaz de gestionar sus habilidades para obtener los resultados esperados, de acuerdo con el presupuesto existente.

    Esto significa que los product managers trabajan con presupuestos amplios para el desarrollo de soluciones de mercado.

    En realidad, muchos proyectos se mantienen activos gracias a la buena gestión del project manager. Estos líderes tienen la capacidad de encontrar soluciones y alternativas ajustadas a los recursos.

    Uso de la tecnología  

    • Product manager: se apoya en sistemas de software especializado para el diseño de productos, maquinarias de prueba o sistemas computacionales de desarrollo.
    • Project manager: utiliza herramientas de comunicación, así como plataformas de gestión del trabajo y para la organización de calendarios, tareas y proyectos.

    Un product manager, después de idear las mejores estrategias a seguir, tiene entre sus funciones sincronizar un calendario de actividades o roadmap, en el que se detallen todos los objetivos del proyecto, las actividades prioritarias, los roles de cada equipo, la fecha de lanzamiento y las reuniones importantes, entre otros datos vitales para tener la mejor organización posible. Es por ello que se debe apoyar en herramientas técnicas especializadas (software, maquinaria, pruebas de laboratorio, etcétera).

    La gestión de proyectos también requiere el uso de tecnologías, que deben estar diseñadas para hacer eficiente la comunicación, mejorar los flujos de trabajo o delegar tareas a los miembros de cada equipo. Los CRM son herramientas ideales para cumplir con estos objetivos, así como las plataformas de gestión el trabajo, como Slack.

    Resultados  

    • Product manager: el producto final de las gestiones de un product manager es el servicio, producto u oferta final que se lanzará al mercado.
    • Project manager: obtiene como resultado un plan de trabajo que permita alcanzar las metas trazadas y su consecuente realización.

    El camino de un lanzamiento de un producto —desde su inicio hasta su final, que es la venta al público general— es un proceso a largo plazo que contiene diferentes funciones y actividades. Un product manager tiene la capacidad de determinar cuál es el proceso al que se le debe otorgar mayor tiempo, cuáles pueden postergarse o si existe la posibilidad de asignar tiempo adicional a uno. Debe mantenerse al tanto de todo el proceso de producción para que sea cumplido en tiempo y forma, y que ninguna actividad se retrase. 

    El hecho de que una empresa cuente con un responsable de principio a fin de un proyecto es un gran beneficio. De esta manera, los supervisores u otros tomadores de decisión no tienen la necesidad de planificar ni dar seguimiento a las tareas relacionadas con la administración del plan.

    En resumen: un product manager se ocupa del producto en todos sus aspectos y un project manager de todas las fases incluidas en el desarrollo del producto. Mientras que el primero se enfoca en el ciclo de vida de un artículo, el segundo ve su valor, distribución y comercialización.

    Semejanzas entre product manager y project manager

    Ahora que conoces el perfil de cada uno de estos profesionales, es momento de encontrar los rasgos comunes que poseen. Esto te ayudará a elegir el personal indicado para liderar la gestión de tus productos y proyectos, y para complementar el trabajo en tu empresa.

    Veamos algunas de las habilidades, características y cualidades en las que se asemejan los product managers y los project managers.

    Saben comunicarse

    Por muy buena que sea una estrategia, siempre pueden presentarse situaciones en que los product managers tengan que utilizar la persuasión para que sus ideas sean aceptadas. Además, entre sus muchas funciones, deben estar atentos y atentas a que sus equipos de trabajo se encarguen de sus labores específicas, y deben luchar por la atención de diferentes áreas para obtener recursos y facilidades.

    Por ello, comunicar ideas de forma clara y ser perseverante son cualidades que todo product manager debe tener.

    Del mismo modo, un project manager debe ser experto en comunicarse de forma asertiva con su equipo y en ofrecer claridad a la hora de emitir información. Solo de este modo puede coordinar adecuadamente la realización de tareas, delegar responsabilidades y dejar claro cuáles son los objetivos a los que deben dirigirse.

    Son líderes

    Para que el desarrollo de un producto marche bien, debes contar con una persona con la capacidad de mantener controlado todo tipo de situaciones. Un product manager es un líder que jerarquiza las actividades y roles profesionales para elevar el desempeño de las actividades en todo el proceso de producción. 

    A su vez, para que un proyecto llegue a buen puerto, los equipos de trabajo precisan de una persona que los aliente y motive constantemente. El project manager desempeña justo ese papel y controla que todos realicen sus actividades al máximo para alcanzar más metas en conjunto.

    Toman decisiones

    Un product manager debe estar preparado para adaptar sus planes. Es común que haya contingencias o imprevistos, tanto internos como externos, y en vez de verlos como un impedimento, es capaz de descubrir áreas de oportunidad que no había vislumbrado antes. Por ello deben ser buenos tomadores de decisión y abrirse a asumir riesgos.

    Asimismo, es vital que un project manager tenga la habilidad de actuar ante las diferentes situaciones o contratiempos que se presenten. Su responsabilidad no solo es tomar buenas decisiones, sino saber en qué momento hacerlo y buscar las alternativas más rápidas y seguras para evitar momentos de crisis.

    Gestionan equipos

    El product manager es el encargado de crear una estructura de trabajo en la que diferentes áreas tendrán que juntar fuerzas y habilidades para que todo salga de la mejor forma. Reúne a un grupo de personas destacadas, con aptitudes profesionales diferentes; determina sus roles y límites, al mismo tiempo que garantiza que todos los involucrados trabajen en armonía

    Así como es necesario que un project manager ocupe una posición de liderazgo, también debe saber cómo manejar un grupo de personas con diferentes habilidades y conocimientos. En momentos de crisis, el project manager conoce muy bien cómo reaccionar y mantener unido a su equipo. Reconoce las actividades y los buenos logros de sus colaboradores y sabe recompensarlos. 

    Son expertos en su trabajo

    Un buen product manager es todo un experto en el producto en el que se concentra. Sabe qué se pretende con él, cuáles son las metas a alcanzar, cuántas alternativas y opciones hay para que el proceso sea más efectivo, a qué tipo de público va dirigido y de qué manera atraerlo. Al final del día, debe vigilar departamentos muy diferentes entre sí, como el de manufactura, marketing, área creativa, atención a clientes, ventas, entre otros. Si no conoce sobre temas diversos, entonces las estrategias no podrán tener hallazgos ni adaptaciones en tiempo real. 

    En el mismo sentido, un project manager no solo debe contar con conocimientos amplios acerca de las actividades y labores que cada miembro realiza. También es vital que esté al tanto del funcionamiento de diferentes software o herramientas de trabajo que le permitan tomar decisiones estratégicas cuando sea necesario.

    Requieren resiliencia

    Un product manager experimentado sabe que a lo largo del proceso de un producto algunas estrategias no se aplicarán tal como las diseñó en un principio. Esta es una razón bastante comprensible por la que puede sentirse frustrada o frustrado, pero sabe controlarse para buscar las mejores alternativas y que no haya un retraso en el desarrollo de algún proyecto. 

    Del mismo modo, esta es una cualidad casi obligatoria en un project manager. Todo desarrollo de procesos tendrá subidas y bajadas. Los momentos donde se presenten contratiempos son casi inevitables, y debe tener un control mental y profesional para no perder los estribos y buscar las mejores áreas de oportunidad en situaciones críticas

    Forman parte de un grupo más grande

    Para todo proceso de producción se necesita garantizar que todos los miembros involucrados trabajen juntos y estén en sintonía.

    Ambos perfiles profesionales deben tener la capacidad de establecer tareas claras para que cada departamento no tenga dudas del proceso que tiene que llevar a cabo. Además de esto, también tienen la habilidad de hacerles ver a todos la importancia de que realicen su trabajo en tiempo y forma. 

    Cómo usar el talento del product manager y el project manager

    Un product manager no puede hacer el trabajo de un project manager, y viceversa. A través de sus habilidades únicas, encuentran las mejores formas de organizarse. Mientras que el product manager influye en todo el proceso de desarrollo, el project manager facilita todo lo necesario para que se pueda llevar a cabo con éxito. 

    Si estás a punto de lanzar un nuevo producto al mercado, lo mejor es que optes por ambos expertos. Mientras que el product manager atiende a los clientes y realiza pruebas con ellos, el project manager dará seguimiento a los miembros del equipo para garantizar que todo se esté realizando tal como fue planeado.

    El talento de ambos puede ser integrado para evitar descuidos entre una actividad y otra. Las investigaciones, estrategias y priorización de la gestión de producto estarán realizadas con la mayor eficiencia posible y con dos miradas simultáneas que disminuirán la cantidad de contratiempos que puedan presentarse. De esta manera, tu producto nunca estará descuidado y saldrá al mercado en el tiempo en que esperas.

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