Si eres alguien que lleva buen tiempo desarrollando productos, seguramente entiendes el rol tan importante que tiene el equipo de producción en una compañía. Eso es porque formas parte de un grupo que sueña, diseña y crea productos con características únicas.

Al ser un apasionado del desarrollo de productos, es tiempo de buscar una posición de liderazgo. Así tendrás un rol central en la gestión de esos proyectos, y verás cómo esos productos impactan en la vida de los clientes.

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Un progreso en tu carrera puede llevarte a considerar postularte para ser un gerente de producto. En este artículo, vamos a diseccionar qué es lo que un gerente de producto hace y qué expectativas se esperarían de ti si ejerces este cargo en tu compañía.

Algunas organizaciones cuentan con altos ejecutivos o especialistas en marketing que manejan la estrategia, mientras que los gerentes de producto supervisan la ejecución y la investigación del consumidor. Otras organizaciones contratan a gerentes de proyectos para manejar la ejecución del producto, al tiempo que los gerentes de producto están centrados en la estrategia y en investigar a los usuarios.

El punto es que las responsabilidades de un gerente de producto no son algo fijo. En general, un product manager está a cargo de establecer una visión a largo plazo de los productos, diseñar un camino para completar esa misión y comunicar la estrategia a otros miembros del equipo. 

El gerente de producto puede tener distintos niveles de responsabilidad en cada una de esas tareas. Eso depende de su jerarquía dentro de la organización.

¿Cuál es el rol de un product manager?

Los gerentes de producto crean un roadmap para el desarrollo de un nuevo producto o característica del producto. Verifican que el producto sea como el concepto deseado, se desarrolle y lance a tiempo. Los gerentes de producto son responsables de conducir las investigaciones de mercado, desarrollar especificaciones del producto y crear un línea de tiempo del proyecto que se comparte con todo el equipo de desarrollo. 

Deben ser excelentes investigadores y escuchas, capaces de entender las necesidades del cliente y determinar los puntos de dolor que los clientes experimentan con sus propios productos. También deben ser capaces de comunicar la dirección que va a tomar el producto a los miembros del equipo, y otros equipos a través de la organización.

Las 8 funciones de un product manager

Ten en mente las siguientes funciones comunes para un gerente de producto. Recuerda que cada empresa decide cuáles serán las funciones efectivas para el puesto.

Un product manager comúnmente:

  1. Comunica la visión de la organización para guiar el desarrollo del producto: en esta etapa debe saber cómo construir un producto, pero también deberá determinar qué tiene que hacerse para vender y generar ingresos. En resumen, orienta el producto para tener resultados de acuerdo con la visión de las partes interesadas, a la vez que lo encamina al éxito comercial.
  2. Crea una estrategia de mercado basada en la visión: una vez que sabe a dónde quiere llevar el producto, es momento de trazar un plan de mercadeo y desarrollarlo, con la finalidad de crear una campaña exitosa que cumpla con los objetivos de venta.
  3. Comunica la estrategia del producto al resto de la organización: este cargo se caracteriza por su trabajo directo y conexión con los distintos equipos y departamentos. Un product manager debe lograr que todos ellos tengan esa misma visión del producto.
  4. Recomienda nuevos diseños de productos basados en la estrategia: aun cuando no sea un experto en ingeniería o en diseño de un producto, como product manager hay que trabajar en equipo y determinar los requisitos con los que un producto debe cumplir. Esto debe ser de acuerdo con lo que el cliente necesita y con todos los conocimientos técnicos disponibles.
  5. Determina fechas, precios y especificaciones para los productos por lanzarse: al tener un amplio conocimiento en el producto, el objetivo de la organización y las necesidades del cliente, el gerente de producto debe determinar cuándo es el mejor momento para lanzar el producto y las vías en las que lo hará.
  6. Analiza los resultados del lanzamiento de un nuevo producto: evalúa las estadísticas y resultados del lanzamiento del producto. De esta manera podrá hacer cambios para optimizar los resultados o planificar estrategias nuevas.
  7. Utiliza la investigación de mercado para entender las necesidades y deseos del cliente en torno del producto: un product manager debe conocer bien cómo organizar un plan de lanzamiento, pues está al tanto del proceso de compra del consumidor y sabe bien quién es el consumidor principal del nuevo producto.
  8. Maneja todas las tareas de gestión para el equipo de gestión de productos: sabe trabajar de manera rápida y organizada. Sortea los contratiempos, como los cambios en el diseño, en la producción o en la promoción del producto. Sabe gestionar a los equipos relacionados con el desarrollo, desde su creación hasta que llega a las manos del consumidor final.

Para completar eficientemente las tareas, los product managers son elegidos con base en sus rasgos: deben saber cómo identificar las necesidades de otros y tener buena intuición para las decisiones sobre el producto.

Para asegurarte de que eres capaz de cubrir esas responsabilidades, pregúntate si encarnas algunos de los siguientes rasgos que poseen los product managers exitosos.

Las 7 habilidades de un product manager

  1. Sabe tomar decisiones: decide cómo priorizar las necesidades del cliente con los recursos que tiene la compañía.
  2. Cuenta con habilidades de comunicación superiores: es capaz de desglosar y explicar una estrategia a todos los interesados.
  3. Es eficiente al delegar tareas: confía en los miembros del equipo para terminar el trabajo.
  4. Tiene habilidades de liderazgo: sabe cuándo debe tener la palabra final al momento de tomar decisiones.
  5. Investiga a fondo: puede sacar conclusiones basadas en las observaciones del cliente.
  6. Es multitasking: logra un balance al trabajar en diferentes etapas y de distintos productos al mismo tiempo.
  7. Es flexible: sobre todo al momento de renovar o desechar una idea si resulta ineficaz.

En los negocios SaaS (software como un servicio), los gerentes de producto tienen la tarea de garantizar que el software de la compañía se vea y funcione conforme a lo esperado. Esto incluye trabajar en la interfaz del software, en las características de navegación y en el código estructural.

A pesar de compartir las funciones con otros gerentes de producto, los product managers de software deben lidiar con responsabilidades que son específicas de su industria.

¿Qué hace un product manager especializado en software?

Un product manager enfocado en software idea, diseña y es responsable del producto dentro de su organización. El gerente de producto alinea la visión del software con los objetivos del negocio y la estrategia implementada por el equipo de gestión de producto.

Tener experiencia en tecnología es más relevante para este empleo, pues necesitas tener entendimiento básico de cómo diseñar y codificar tu producto.

Ahora que estás familiarizado con algunas responsabilidades de un gerente de producto, debes preguntarte si este trabajo es para ti. Para ayudarte a decidir, hemos listado el salario promedio de los product managers en la sección siguiente.

¿Cuál es el salario de un product manager?

De acuerdo con Glassdoor, las ganancias de un product manager varían. En México, por ejemplo, tiene un salario promedio de 1.700 dólares al mes; en España, un promedio de 4.400 dólares al mes; y en Argentina, 1.500 dólares al mes.

Tal vez ahora te preguntes: ¿por qué debería entrar en la gestión de producto? Para algunos, definitivamente les parecería un trabajo arduo tener que balancear la estrategia con la gestión y la investigación. Para otros, lograr ese balance representa una importante realización personal y profesional.

Dejando el dinero de lado, hay un gran número de razones para tener un trabajo en la gestión de productos. Es un campo emocionante en el que los negocios confían para ser exitosos. No obstante, si estás dudando en postularte para un puesto similar, sigue leyendo para conocer unas cuantas razones más para estar en la gestión de productos.

¿Por qué trabajar en la gestión de productos?

La gestión de productos te ofrece la oportunidad de combinar el diseño de un producto con una estrategia de negocio. Es una posición perfecta para alguien que quiera utilizar su conocimiento de negocio y del comportamiento del consumidor para crear algo que satisfaga a todos los interesados. En resumen, es el balance perfecto entre la estrategia logística y el diseño creativo.

La gestión del producto se encuentra en una intersección única entre la visión de negocio, la tecnología y la experiencia de usuario. Cada producto desarrollado debe estar diseñado hacia un objetivo comercial de la empresa.

Al entender profundamente las necesidades de los clientes y los negocios, la gestión de productos asegura que el producto no solo logre sus objetivos sino que sea bien recibido por el público.Product Management

 Guía Product Management

Publicado originalmente en junio 4 2020, actualizado junio 04 2020

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Product Management