Si eres alguien que lleva buen tiempo desarrollando productos, seguramente entiendes el rol tan importante que tiene el equipo de producción en una compañía. Eso es porque formas parte de un grupo que sueña, diseña y crea productos con características únicas.

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Al ser un apasionado del desarrollo de productos, buscar una posición de liderazgo te dará un rol central en la gestión de esos proyectos y permitirá que veas cómo esos productos impactan de forma positiva en la vida de los clientes.

Además, si quieres progreso en tu carrera, considerar postularte para ser un gerente de producto es una de las alternativas. En este artículo vamos a explicar qué es lo que hace un gerente de producto y qué expectativas se esperarían de ti si te decides a ejercer este cargo en tu compañía.

Algunas organizaciones cuentan con altos ejecutivos o especialistas en marketing que manejan la estrategia, mientras que los gerentes de producto supervisan la ejecución y la investigación del consumidor. Otras organizaciones contratan a gerentes de proyectos para manejar la ejecución del producto, al tiempo que los gerentes de producto están centrados en la estrategia y en investigar a los usuarios.

El punto es que las responsabilidades de un gerente de producto no son algo fijo. En general, un product manager está a cargo de establecer una visión a largo plazo de los productos, diseñar un camino para completar esa misión y comunicar la estrategia a otros miembros del equipo. 

El gerente de producto puede tener distintos niveles de responsabilidad en cada una de esas tareas. Eso depende de su jerarquía dentro de la organización.

¿Cuál es el rol de un product manager?

En un panorama generalizado, los gerentes de producto crean un roadmap para el desarrollo de un nuevo producto o estipular sus características. Verifican que el producto sea como el concepto deseado, se desarrolle y lance a tiempo. Los gerentes de producto son responsables de conducir las investigaciones de mercado, desarrollar especificaciones del producto y crear una línea de tiempo del proyecto que se comparte con todo el equipo de desarrollo. 

Deben ser excelentes investigadores y escuchas, capaces de entender las necesidades del cliente y determinar los puntos de dolor que los clientes experimentan con sus propios productos. También deben ser capaces de comunicar la dirección que va a tomar el producto a los miembros del equipo, y otros equipos a través de la organización.

Si quieres ser el product manager estrella de tu compañía, sigue leyendo para conocer las funciones que desempeña. Así tendrás una perspectiva muy completa de todas las actividades que debes tomar en cuenta.

Para empezar, los mejores gerentes de producto son visionarios. Eres el guía para el éxito de un producto, lideras un equipo multifuncional con el fin de mejorarlo. Es una función organizativa importante (especialmente para las empresas de tecnología) que establece la estrategia, la hoja de ruta y la definición de funciones para un producto o línea de productos. El puesto también puede incluir responsabilidades de marketing, previsión, ganancias y pérdidas (P&L, por sus siglas en inglés). En muchos sentidos, el rol de un gerente de producto es similar en concepto al de un gerente de marca en una empresa de bienes de consumo empaquetados.

Los gerentes de producto brindan una amplia experiencia en productos, que es necesaria para liderar la organización y tomar decisiones estratégicas sobre productos. Analiza el mercado y las condiciones competitivas, presentando una visión de producto que se diferencia y ofrece un valor único en función de las demandas del cliente. El puesto abarca muchas actividades estratégicas y tácticas y además proporciona un importante liderazgo multifuncional, sobre todo entre los equipos de ingeniería, marketing, ventas y soporte.

Considera las siguientes funciones de un gerente de producto y recuerda que cada empresa decide cuáles serán las funciones efectivas para el puesto, por lo que puede haber algunos cambios dependiendo de cada caso.

1. Comunica la visión de la organización para guiar el desarrollo del producto

Para llevar a cabo esta función, debe saber cómo construir un producto, pero también debe determinar cómo tiene que hacerse con base en la visión que tiene la empresa del mismo: qué tiene que hacerse para vender y generar ingresos. En resumen, orienta al equipo de producción de la marca para tener resultados de acuerdo con la visión de la compañía y encamina a todas las personas involucradas en el proceso hacia el éxito comercial.

2. Crea una estrategia de mercado basada en la visión

Una vez que la producción tiene la dirección adecuada gracias a la comunicación de la visión del producto, es momento de trazar un plan de mercadeo y desarrollarlo. Así podrá crearse una campaña exitosa que cumpla con los objetivos de venta.

La planificación estratégica implica establecer las principales áreas de inversión para que pueda priorizar lo que más importa con el propósito de lograr los objetivos del producto. Como gerente de producto, eres dueño de la hoja de ruta del producto: la línea de tiempo que define lo que se entregará y cuándo.

3. Comunica la estrategia del producto al resto de la organización

Este cargo se caracteriza por su trabajo directo y conexión con los distintos equipos y departamentos. Un product manager debe lograr que todos ellos tengan la misma visión del producto y que conozcan las estrategias y campañas planeadas: así será más fácil alcanzar éxito comercial.

4. Recomienda nuevos diseños de productos basados en la estrategia

Aun cuando no sea un experto en ingeniería o en diseño de un producto, como product manager hay que trabajar en equipo y determinar los requisitos que un producto debe cumplir. Si te dedicas a este rol, deberás hacer estas sugerencias con base en lo que el cliente necesita (gracias a retroalimentaciones o encuestas que hayas realizado) y con todos los conocimientos técnicos disponibles (es necesario que tengas una idea básica del funcionamiento técnico de tu producto para que no plantees sugerencias imposibles de realizar).

5. Determina fechas, precios y especificaciones para los productos por lanzarse

Al tener un amplio conocimiento en el producto, el objetivo de la organización y las necesidades del cliente, el gerente de producto debe determinar cuándo es el mejor momento para lanzar el producto y las vías en las que lo hará.

Tú eres responsable de administrar el proceso de lanzamiento y las dependencias en que se realizará. Deberás planear cada acción y estrategia que permitirá completar las fases de lanzamiento y los hitos. Esto implica acortar las brechas entre los diferentes cargos de la empresa y alinear a los equipos clave: marketing, ventas y atención al cliente

6. Analiza los resultados del lanzamiento de un nuevo producto

Evalúa las estadísticas y resultados del lanzamiento del producto. De esta manera podrá hacer cambios para optimizar los resultados o planificar estrategias nuevas que mejorarán el éxito futuro.

7. Utiliza la investigación de mercado para entender las necesidades y deseos del cliente en torno del producto

Un product manager debe conocer bien cómo organizar un plan de lanzamiento, pues está al tanto del proceso de compra del consumidor y sabe bien quién es el consumidor principal del nuevo producto. Como te mencionamos anteriormente, crear encuestas o pedir retroalimentación te ayudará a conocer mejor las necesidades de tus clientes y permitirá que conozcas de una manera más clara las características que tu producto puede mejorar para resolver de un mejor modo el problema de tus clientes.

8. Domina todas las tareas de gestión del equipo de desarrollo de productos

Sabe trabajar de manera rápida y organizada. Sortea contratiempos como los cambios en el diseño, en la producción o en la promoción del producto. Sabe gestionar a los equipos relacionados con el desarrollo: desde su creación hasta que llega a las manos del consumidor final.

Para asegurarte de que eres capaz de cubrir estas responsabilidades, pregúntate si encarnas algunos de los siguientes rasgos que poseen los product managers exitosos.

Las 7 habilidades de un product manager

  1. Sabe tomar decisiones: puede priorizar las necesidades del cliente y alinearlas con los recursos que tiene la compañía para llegar a una solución eficaz.
  2. Cuenta con habilidades de comunicación superiores: es capaz de desglosar y explicar una estrategia a todos los interesados.
  3. Es eficiente al delegar tareas: confía en los miembros del equipo para terminar el trabajo.
  4. Tiene habilidades de liderazgo: sabe cuándo debe tener la palabra final al momento de tomar decisiones.
  5. Investiga a fondo: puede sacar conclusiones basadas en las observaciones del cliente.
  6. Es multitasking: logra un balance al trabajar en diferentes etapas y en distintos productos al mismo tiempo.
  7. Es flexible: sobre todo al momento de renovar o desechar una idea si resulta ineficaz.

Además, para completar eficientemente las tareas, los product managers son elegidos con base en sus rasgos: deben saber cómo identificar las necesidades de otros y tener buena intuición para las decisiones sobre el producto.

En los negocios SaaS (software como un servicio), los gerentes de producto tienen la tarea de garantizar que el software de la compañía se vea y funcione conforme a lo esperado. Esto incluye trabajar en la interfaz del software, en las características de navegación y en el código estructural.

A pesar de compartir las funciones con otros gerentes de producto, los product managers de software deben lidiar con responsabilidades que son específicas de su industria.

¿Qué hace un product manager especializado en software?

Un product manager enfocado en software idea, diseña y es responsable del producto dentro de su organización. El gerente de producto alinea la visión del software con los objetivos del negocio y la estrategia implementada por el equipo de gestión de producto.

Tener experiencia en tecnología es más relevante para este empleo, pues necesitas tener entendimiento básico de cómo diseñar y codificar el producto.

Product owner vs. Product manager

¿Cuál es la diferencia? ¿El product manager ocupa un lugar más alto en la organización que el product owner? ¿Una empresa necesita ambos?

Ambos trabajan con un objetivo común: construir y mejorar productos que creen un valor significativo para los clientes y todas las partes interesadas dentro de la empresa. Esto suele suceder al ofrecer y optimizar las funciones del producto.

¿En qué se enfoca un product manager?

El gerente de producto es un rol de alto nivel con responsabilidades que abarcan todo el ciclo de vida del producto: desde el descubrimiento del cliente hasta la entrega del producto. El gerente de producto impulsa la estrategia del producto al comprender las necesidades del cliente, el producto y el mercado en general. 

Se espera que un buen gerente de producto sea un portavoz del cliente, un visionario del producto, un campeón de equipo y un líder estratégico. Debido a su rol multidisciplinario y enfoque estratégico, los product manager a menudo se denominan «mini-CEO».

¿En qué se enfoca un product owner?

Según lo definido por la Guía oficial de Scrum, un «product owner es responsable de maximizar el valor del producto resultante del trabajo del equipo de desarrollo».

El product owner es la única persona responsable de la preparación de la acumulación y también hace lo siguiente:

  • Convierte los dolores y problemas de los clientes en historias de usuarios procesables, prioriza estas historias y las organiza en la cartera de pedidos del producto.
  • Construye y prioriza los procesos de producción para garantizar que el equipo de desarrollo tenga claro en qué trabajar a continuación.
  • Asiste a todas las reuniones ágiles y de Scrum para garantizar que el trabajo de desarrollo esté alineado con la hoja de ruta establecida por el gerente de producto.
  • Comunica la voz del cliente al equipo de desarrollo.
  • Proporciona comentarios sobre la hoja de ruta validada al gerente de producto.

Si bien el product manager tiene un rol altamente estratégico y es responsable de todo el ciclo de vida del producto, el rol del product owner implica un enfoque más estrecho y un trabajo más cercano con el equipo de desarrollo. 

El rol del product manager es, entre otras cosas, la cara al cliente. Por el contrario, el product owner trabaja principalmente con el equipo de producción para garantizar que los procesos de desarrollo se alineen con la hoja de ruta del producto. 

En pocas palabras, el product manager decide qué productos crear a continuación y el product owner ayuda al equipo de desarrollo a crear los productos.

El product manager descubre lo que necesitan los usuarios, prioriza qué construir a continuación y reúne al equipo en torno a una hoja de ruta del producto. El product owner es responsable de maximizar el valor del producto mediante la creación y gestión de la cartera de productos. Crea historias de usuario para el equipo de desarrollo y comunica la voz del cliente en el proceso Scrum.

Ahora que estás familiarizado con algunas responsabilidades de un gerente de producto y otros temas relacionados, puedes preguntarte si este trabajo es para ti. Para ayudarte a decidir, hemos listado el salario promedio de los product managers en la sección siguiente.

¿Cuál es el salario de un product manager?

De acuerdo con Glassdoor, las ganancias de un product manager varían. En México, por ejemplo, tiene un salario promedio de 1.700 USD al mes; en España, un promedio de 4.400 USD al mes; y en Argentina, 1.500 USD al mes.

Tal vez ahora te preguntes: ¿por qué debería entrar en la gestión de producto? A algunos definitivamente les parecería un trabajo arduo tener que balancear la estrategia con la gestión y la investigación. Para otros, lograr ese balance representa una importante realización personal y profesional.

Aun dejando de lado el dinero, hay un gran número de razones para tener un trabajo en la gestión de productos. Es un campo emocionante en el que los negocios confían para ser exitosos. No obstante, si estás dudando en postularte para un puesto similar, sigue leyendo para conocer unas cuantas razones más para estar en la gestión de productos.

¿Por qué trabajar en la gestión de productos?

  • La gestión de productos te ofrece la oportunidad de combinar el diseño de un producto con una estrategia de negocio.
  • Es una posición perfecta para alguien que quiera utilizar su conocimiento de negocio y del comportamiento del consumidor para crear algo que satisfaga a todos los interesados.
  • Se encuentra en una intersección única entre la visión de negocio, la tecnología y la experiencia de usuario.
  • Cada producto desarrollado debe estar diseñado hacia un objetivo comercial de la empresa.
  • Al entender profundamente las necesidades de los clientes y los negocios, la gestión de productos asegura que el producto no solo logre sus objetivos sino que sea bien recibido por el público.

El desarrollo de nuevos productos es estimulante. Cuando sientas un profundo sentido de responsabilidad y compromiso con la dirección de tu producto, construirás lo que importa y encontrarás una profunda satisfacción al hacerlo.

Product Management
 Guía Product Management

Publicado originalmente en abril 29 2021, actualizado mayo 01 2021

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