Qué son los costos variables, cómo calcularlos y ejemplos

Plantilla gratuita para calcular los costos variables de tu negocio
David Torres
David Torres

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El punto de equilibrio en una empresa es ese momento de gloria en el que tus costos fijos y variables son cubiertos. Sin embargo, llegar a él requiere gran esfuerzo y compromiso. De igual forma, determinar si ya estás en ese nivel solo es posible si conoces a la perfección la estructura de costos (fijos y variables) de tu negocio.

Cómo calcular los costos variables de tu empresa

Comprender y gestionar los costos variables es fundamental para la sostenibilidad financiera de cualquier empresa. Estos costos, que fluctúan en proporción directa con la producción o las ventas, desempeñan un papel crucial en la determinación de la rentabilidad y la toma de decisiones estratégicas.

En esta ocasión hemos recopilado la información relevante acerca de los costos variables, para que te familiarices con su función y con el proceso para calcularlos. 

Los costos variables se modifican según la cantidad de unidades producidas. Un ejemplo básico podría ser este: a mayor número de pedidos, mayor cantidad de empaques para envolverlos. 

Por qué son importantes los costos variables de una empresa

Los costos variables son fundamentales para cualquier empresa por varias razones clave:

  1. Flexibilidad financiera: los costos variables se ajustan según las fluctuaciones en la producción o las ventas, lo que proporciona a la empresa flexibilidad financiera para adaptarse a cambios en la demanda del mercado. Esto permite una gestión más ágil de los recursos y una respuesta más rápida a las condiciones del mercado.

  2. Análisis de rentabilidad: al separar los costos fijos de los variables, las empresas pueden realizar un análisis más preciso de la rentabilidad de sus productos o servicios. Esto les permite identificar qué productos o líneas de negocio son más rentables y tomar decisiones informadas sobre la asignación de recursos. Para hacer este análisis te será muy útil el uso de un software de ventas.

  3. Toma de decisiones estratégicas: comprender los costos variables es esencial para la toma de decisiones estratégicas a largo plazo. Por ejemplo, al conocer el punto de equilibrio o punto de ruptura, la empresa puede determinar cuánto necesita vender para cubrir todos sus costos y comenzar a generar ganancias.

  4. Control de costos: gestionar los costos variables de manera eficiente puede ayudar a controlar los gastos y mejorar la rentabilidad. Al monitorear de cerca estos costos y buscar formas de optimizarlos, las empresas pueden reducir los desperdicios y maximizar sus márgenes de beneficio.

Características de los costos variables

Un costo variable brinda información precisa del comportamiento de una empresa, gracias a sus características:

Características de los costos variables
1. No dependen del tiempo
2. Son proporcionales a la actividad de la empresa
3. Pueden controlarse a corto plazo
4. Están regulados por la gerencia de la empresa
5. Son fundamentales para el cálculo del punto de equilibrio

Para profundizar un poco más, a continuación hablaremos sobre los tipos de costos variables que existen.

1. Costo variable proporcional 

Este tipo de costo variable está estrictamente relacionado con la actividad de la empresa y varía según el volumen de producción. 

2. Costo variable progresivo

Aumenta según lo producido; por ejemplo, cuantas más horas se lleve un producto en estar listo, más se le pagará a los empleados por ese tiempo. 

3. Costo variable regresivo

Son costos que dependen del nivel de producción, se mantienen proporcionales, por ejemplo: a más demanda, menor costo. 

Identificar los tipos de costos variables te ayuda a  visualizar claramente si los resultados obtenidos son suficientes o es tiempo de proponer nuevos rumbos o estrategias en tu empresa.

Para el cálculo de los costos variables es indispensable tener en cuenta que existen costos variables totales y costos variables unitarios. Te explicamos en qué consiste cada uno.

Qué son los costos variables totales

Un costo variable total es la suma de todos los costos marginales (resultante de la producción de una unidad adicional del bien) por unidades producidas. Así, los costos fijos y los costos variables forman el costo variable total. 

Los costos variables totales incurren estrictamente en los costos requeridos para una producción según su nivel. Por eso son importantes para llevar la contabilidad de una empresa y para tomar decisiones financieras más adecuadas. 

Para calcular el costo variable total se parte de los costos variables unitarios, y se aplican a la cantidad de unidades objeto del análisis. Su fórmula es la siguiente: 

Qué es el costo variable unitario

El costo variable unitario es aquel que se asigna a cada unidad de producto fabricado o vendido. Este puede expresarse en diversas unidades, por ejemplo: kilogramo, metro, minutos, etc. 

Para calcularlo, se dividen los costos variables entre el número de unidades producidas. Su fórmula es la siguiente: 

Fórmula para calcular el costo variable unitario

Diferencias entre los costos fijos y variables

Sabemos que el tema de los costos fijos y variables son importantes para la buena gestión de tu negocio, pero interpretarlos puede volverse un tanto complejo, especialmente a la hora de diferenciarlos y aplicarlos. Por ello te presentamos las claves de cada uno.

Características Costos fijos Costos variables
Dependencia de producción Independientes del nivel de producción. Variación en función del nivel de producción.
Cambio en costos Invariables ante cambios en la producción. Costo unitario disminuye con aumento de producción.
Regularidad Constantes y predefinidos en un periodo determinado. Irregulares, surgen de manera variable y no predecible.
Programación Factibles de programar debido a su estabilidad. No pueden programarse, ya que surgen de manera imprevista.

 

Una vez comprendidas las diferencias entre costos fijos y costos variables, concentrémonos en conocer cómo deben calcularse. 

Cómo calcular los costos variables

Calcular los costos variables de tu empresa es más sencillo de lo que imaginas. Te compartimos el procedimiento paso a paso para determinarlos fácilmente.

1. Clasifica tus costos fijos o variables 

Como ya lo mencionamos, los costos fijos son aquellos que se mantendrán a lo largo de toda la vida de tu empresa, por ejemplo: la renta de tu sucursal o el sueldo de tus empleados. Los costos variables cambian dependiendo de tu nivel de producción, tales como la materia prima que requieras o las horas extra de tus trabajadores. 

Por ejemplo, si manejas con tus empleados un sueldo base, pero también comisión por ventas, te recomendamos que el sueldo base lo mantengas como un costo fijo y la comisión como un costo variable, pues la cantidad no es la misma mes con mes. 

2. Suma tus costos variables por un determinado periodo 

Una forma sencilla de hacer este cálculo es determinando un periodo; por ejemplo, un año. Después, en una operación simple, estima tus costos variables como las comisiones de tus empleados, tu materia prima y los costos de envío. La suma será tu costo variable total. 

3. Divide tu costo variable total entre tu volumen de producción 

Ya que tienes tu costo variable total, el siguiente paso es dividir esa cantidad entre tu volumen de producción en un determinado tiempo. Esto te dará como resultado tu costo variable por unidad. Para hacerlo, te recomendamos utilizar la fórmula que vimos anteriormente. 

Supongamos que después tus costos variables quedaron de la siguiente manera en un periodo anual: 

  • Materia prima = $50.000 
  • Comisiones = $90.000
  • Envío = $35.000

Por lo tanto, el total de tus costos variables es de $175.000. 

Ahora vas a dividir esa cifra por la producción realizada en un año, supongamos que esta fue de 500.000 unidades. 

La operación quedaría de la siguiente forma: 

$175.000 / 500.000 = $0,35

Por lo tanto, $0,35 sería tu costo variable por unidad producida. 

Entonces, recuerda que puedes calcular tus costos variables en 3 sencillos pasos:

Ejemplos de costos variables

Para dejar más claro el cálculo de costos variables te compartimos algunos casos prácticos que te ayudarán a comprenderlo mejor. 

1. Ejemplo de costo variable de una pastelería 

En este caso, el costo fijo será la sucursal y los costos variables serán los salarios de los trabajadores, ya que no cuentas con empleados de planta para la elaboración de los productos al manejar todo bajo pedido. 

El costo de renta es de $15.000 al mes. 

El salario por trabajador es de $1000 por trato. 

Para proseguir con el cálculo, ocuparemos una tabla en la que colocaremos todos los costos y unidades. 

Ejemplos de costosy unidades de una pastelería

El siguiente paso es llenar las casillas de costos fijos y costos variables. En este caso, los costos fijos los compone el precio mensual de la renta, que es de $15.000. Y los costos variables serán de $1000 por cada trabajador. 

Ejemplos de costos variables y costos fijos de una pastelería

Como puede verse, los costos fijos no cambian y los costos variables se modifican conforme aumenta el número de trabajadores.

Lo siguiente será calcular los costos totales. Para ello, solo debes sumar las casillas de los costos fijos y las de los costos variables. En este caso, el resultado es el siguiente: 

Ejemplos de costos variables: calcular costos totales

Este es un ejemplo bastante sencillo, pero te puede servir para esclarecer tus dudas acerca de la categorización de costos fijos y variables de forma simple. .

Cómo usar la plantilla para calcular costos variables creada por HubSpot

Lo primero que debes hacer es descargar la plantilla para carcular costos variables. Una vez descargada podrás comenzar a registrar los resultados con la información financiera correspondiente a cada uno de los meses del año.

Para hacerlo, sigue este paso a paso:

Emplea tu propia información para los campos de «Ventas», «Devoluciones y descuentos», «Inventario inicial», «Compras», «Inventario final», «Gastos de operación», «Interés bancario», «Utilidad bancaria», «Gastos financieros», «Pérdida bancaria», «Otros ingresos», «Otros gastos», «Tasa de impuesto al valor» y «Tasa de impuesto al consumo», las cuales se encuentran en tono amarillo.

Una vez realizado, automáticamente, las celdas «Ventas netas», «Costo de ventas netas», «Utilidad bruta», «Utilidad en operación», «Costo integral de financiamiento», «Utilidad después del costo integral de financiamiento», «Ingresos y egresos por partidas extraordinarias», «Utilidad antes de impuestos», «Suma de impuestos» y «Utilidad del ejercicio» se efectuarán con base en las fórmulas correspondientes.

Finalmente, actualiza los datos en los otros meses para obtener el estado de resultados anualizado.

Ya que has conocido qué son los costos variables, su importancia para cualquier tipo de empresa, los tipos y algunos ejemplos de aplicación, solo debes calcularlos con nuestra plantilla de estado de resultados y podrás optimizar los procesos financieros de tu negocio.

Preguntas frecuentes sobre los costos variables

A continuación encontrarás algunas de las preguntas más comunes que recibimos en la comunidad de HubSpot sobre este tema:

Plantilla para calcular costos variables

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