El histograma es considerado como una de las Siete Herramientas básicas de Calidad. Es especialmente útil cuando se tiene un amplio número de datos que es preciso organizar, con el fin de hacer análisis más detallados o tomar decisiones con base en ellos. También es un medio eficaz para transmitir a otras personas información sobre un proceso de forma precisa.

Es una herramienta que se utiliza frecuentemente en el ámbito empresarial, sobre todo cuando se trata de presentar reportes, estadísticas o evolución de los mercados y negocios. Mediante el histograma puede determinarse en qué grado los procesos operativos están produciendo buenos resultados y hasta qué punto existen desviaciones con respecto a los objetivos trazados. 

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En este sentido, el estudio de la distribución de los datos puede ser un excelente punto de partida para establecer hipótesis de un funcionamiento insatisfactorio. El histograma o diagrama de frecuencias (uno de los primeros gráficos que se aprenden en la enseñanza estadística) permite representar la distribución de frecuencias de una o más variables, con lo que podrás analizar distribución, dispersión, aleatoriedad y frecuencia.

Para ello se recurre tanto a la anchura como a la altura de las barras. A partir del ancho de las barras es posible deducir el tamaño de una clase, lo que supone una de las ventajas de los histogramas: cuando se crea un gráfico de este tipo es posible determinar de manera independiente el tamaño de la clase.

No obstante, se recomienda mantener la uniformidad como mínimo en la parte central del diagrama porque refuerza la comprensión del gráfico. Asimismo, para determinar la altura de las barras también es necesario calcular la denominada densidad. Para ello se divide el número de valores pertenecientes a una clase por el ancho de la misma.

Como puedes ver para su desarrollo se requieren fórmulas matemáticas (ya que se desarrolla en el ámbito estadístico). Pero no tienes que preocuparte, hoy en día las hojas de cálculo de Excel son una muy buena herramienta para desarrollar histogramas de manera sencilla y sin necesidad de ser especialista en el tema. En este artículo veremos cómo puedes hacerlo.

¿Para qué sirve un histograma?

Los histogramas de Excel pueden aplicarse a todos aquellos estudios en los que es necesario analizar la pauta de comportamiento de un determinado fenómeno en función de la frecuencia de aparición.

Por su naturaleza gráfica, el histograma puede ayudar a identificar e interpretar pautas que son difíciles de ver con una simple tabla de números, que son de poco valor si no aparecen suficientemente ordenadas y clasificadas.

Permite resumir grandes cantidades de datos y comunicar información clara y sencilla sobre situaciones complejas. Se usa como herramienta de trabajo tanto para procesos industriales como dentro de las actividades habituales de gestión y desarrollo de mercados, por mencionar algunos.

5 características de un histograma 

  1. Son útiles para distribuir información: los histogramas son muy utilizados para una distribución eficaz de la información, ya que se pueden dividir por niveles de valor, es decir, los más importantes en una parte superior del histograma si el contenido lo amerita. 
  2. No tienen forma estándar: la facilidad de utilizar los histogramas es que no se rigen por formas geométricas estándar, ya que el creador puede adaptar la información como pirámides, cuadrados, círculos, barras o cualquier elemento visible que le permita plantear la información de forma ordenada. 
  3. Permiten avanzar en el tiempo: los histogramas logran establecer parámetros de tiempo y cambio entre las variables de estudio, es decir que si una variable aumenta (tiempo, valor, cantidad de población) o disminuye, en los gráficos utilizados se implementará visualmente este cambio (lo que permitirá hacer más profunda la investigación). 
  4. Muestran y describen los datos: mediante su utilización, los histogramas ayudan visualmente al orden de la información, de allí el prefijo «histo», porque van describiendo o narrando estadísticamente los resultados obtenidos. 
  5. Buscan soluciones: la funcionalidad de los histogramas es observar cuál de los problemas planteados es más propenso a solucionarse y, según los experimentos realizados por el investigador, la obtención de progreso o dificultades posibles. En los gráficos utilizados se verá el aumento o disminución de las complicaciones.

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10 beneficios de un histograma como herramienta básica de calidad 

Dominar la elaboración de histogramas y utilizarlos para tener un panorama de indicadores en tu negocio puede generar diferentes ventajas competitivas. Algunos de los beneficios del histograma son:

  1. Su punto fuerte radica en que de un solo vistazo se puede comprender la tendencia central, dispersión y frecuencias relativas de los distintos valores.
  2. Facilita mostrar grandes cantidades de datos y ver su distribución.
  3. Es ideal para conocer la tendencia central de los datos recolectados.
  4. Son de los documentos más fáciles de generar debido al salto directo de una hoja de cálculo a los ejes X y Y.
  5. Su construcción ayudará a comprender la tendencia central, dispersión y frecuencias relativas de los distintos valores.
  6. Muestra grandes cantidades de datos ofreciendo una visión clara y sencilla de su distribución.
  7. Proporciona, mediante el estudio de la distribución de los datos, un excelente punto de partida para formular hipótesis acerca de un funcionamiento insatisfactorio.
  8. Es especialmente útil cuando se tiene un amplio número de datos que es preciso organizar para analizar más detalladamente o tomar decisiones basadas en ellos.
  9. Es un medio eficaz para transmitir información a otras personas sobre un proceso de forma precisa y clara.
  10. Permite la comparación de los resultados de un proceso con las especificaciones previamente establecidas para el mismo. Ayuda a determinar si el proceso satisface los requisitos y establece si ha habido cambios en un proceso.

1. Verifica si cuentas con las herramientas para análisis de datos

El programa de hojas de cálculo de Excel te ayuda a ahorrar muchos de los pasos para el desarrollo de un histograma. Entre otras cosas, Excel utiliza para ello un complemento o una ampliación de las funciones estándar. 

Por eso es necesario contar con las «Herramientas para análisis». Para activar el complemento (o para comprobar si ya está activo), abre las «Opciones» de Excel y ve al menú «Complementos». 

Cómo hacer un histograma paso a paso en Excel: verifica si cuentas con las herramientas de análisis

2. Agrupa los datos por clase

Para crear un histograma en Excel es necesario agrupar los datos por clases. Por clases nos referimos a las diferentes «categorías» en las que se clasificarán los datos, que en nuestro ejemplo son años. Recuerda que el objetivo del histograma es representar gráficamente la evolución de la producción durante un periodo específico.

Cómo hacer un histograma paso a paso en Excel: agrupa los datos por clase

En el caso de que haya datos repetidos, y si no conoces las clases de los datos de entrada, puedes hacer una copia del rango de datos y utilizar el comando «Quitar duplicados» para obtener una lista de valores únicos. 

3. Activa las herramientas para el análisis

Para clasificar los datos en el histograma en Excel debes empezar por activar las «Herramientas para análisis» que son el complemento de Excel del que te hablamos al inicio de este proceso. Tienes que ir a la ficha Archivo > Opciones > Complementos > Complementos de Excel.

Cómo hacer un histograma en Excel: activa las herramientas para el análisis

4. Selecciona histograma

Después de activar las «Herramientas para análisis» ve a la ficha «Datos» y dentro del grupo «Análisis» haz clic en el comando «Análisis de datos» para obtener el siguiente cuadro de diálogo. Ahí selecciona la opción de «Histograma» que permitirá especificar los argumentos necesarios para poder clasificar los datos.

Cómo hacer un histograma paso a paso en Excel: selecciona «Histograma»

En «Rango de entrada» especifica el rango que contiene los años y en el cuadro «Rango de clases» coloca el rango de celdas con las clases previamente creadas. Asegúrate de seleccionar la opción «En una hoja nueva» y de marcar la opción «Crear gráfico». Al pulsar el botón «Aceptar» se creará una nueva hoja con el histograma.

Realiza histogramas paso a paso con Excel

5. Da formato al histograma

Finalmente, para mejorar un poco la apariencia del histograma recién creado puedes aplicar algunas acciones adicionales. Como eliminar de la tabla de datos la opción «y mayor…» o la  leyenda del gráfico.

De igual manera puedes remover los espacios entre las columnas del gráfico. Para ello puedes hacer clic derecho sobre alguna de las columnas y seleccionar «Dar formato a serie de datos», en la sección de «Opciones de serie» ajusta el ancho del intervalo en 0 %.

Cómo hacer un histograma paso a paso: da formato al histograma

Al final tendrás tu histograma ya con el formato que hayas aplicado:

Ejemplo de histograma en Excel

Tres ejemplos de Histogramas empresariales

En el ámbito empresarial, los histogramas ofrecen una especie de mapa para el estudio de la distribución de los datos. Esto lo vuelve un excelente punto de partida para formular hipótesis relacionadas con un funcionamiento insatisfactorio dentro de cualquier organización. Aquí te presentamos tres ejemplos que facilitarán tu proceso propio.

1. Manejo de volumen de datos

Es especialmente útil cuando se tiene un amplio número de datos que es preciso organizar para analizar más detalladamente o tomar decisiones basadas en ellos. Por ejemplo, en la siguiente imagen se muestra un histograma que representa la producción diaria de leche por línea de producción. Esta información tangible podría indicar la necesidad de analizar la integración de un proceso de mejora dentro de la fábrica que ayudará a mantener en niveles óptimos de manufactura todas las líneas de producción.

Ejemplo de histograma empresarial

2. Para mostrar un proceso de calidad

Los histogramas también son un medio eficaz para transmitir a otras personas información sobre un proceso de forma precisa y sencilla, ya que permite la comparación de los resultados de un proceso, ayuda a determinar si el mismo satisface los requisitos del cliente y si los cambios han afectado positiva o negativamente al proceso. En la imagen a continuación se hace referencia a la cantidad de productos con defecto por año y cómo ha disminuido este problema mediante una serie de cambios en las políticas de calidad del proceso de producción.

Ejemplo de histograma empresarial para realizar un control de calidad

3. Avance o retroceso de las ventas

Otra de las situaciones que se pueden representar en un histograma son los sucesos comerciales de las empresas, como lo son las ventas. Este histograma les permite estudiar el avance o retroceso de las mismas en un periodo específico. Gracias a esta información se podrán crear estrategias encaminadas a acelerar, evaluar la situación en el mercado e incluso implementar mejoras en los planes comerciales.

Ejemplo de histograma empresarial para analizar ventas

Aunque puede parecer que los histogramas solamente se usan en estadística o en calidad, los que realices en Excel también pueden ser utilizados en tu trabajo diario. Por ejemplo, si quieres mantener datos actualizados del desempeño de aspectos específicos del área a tu cargo y su productividad puedes usarlos.

Como ves, con los histogramas se puede representar y analizar cualquier tipo de dato, hacerlo más visible y determinar si es necesario tomar medidas para su mejora. Muchas veces se recomienda utilizar esta herramienta para elaborar informes de seguimiento (como actas de revisión) para mostrar los datos y sacar conclusiones.

Las interpretaciones que se pueden hacer con los datos que los histogramas presentan son múltiples y variadas, ya que ofrece la información necesaria para analizar si un proceso se está realizando correctamente o si existen desviaciones importantes que deben corregirse. Por eso son la herramienta ideal para impulsar el crecimiento y calidad de tu empresa, comienza a utilizarlos y mejora el rendimiento de tu compañía.

Fórmulas de Excel para medir Marketing

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Publicado originalmente el 18 de agosto de 2021, actualizado el 08 de septiembre de 2021

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